阿拉莫龙:连霸王龙都打不过的超级巨龙

小盗龙带你入侵史前世界 2018-06-23 08:46:47

阿拉莫龙:连霸王龙都打不过的超级巨龙

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       蜥脚类恐龙毫无疑问是地球上出现过的最壮观的陆生生物,它们是中生代最具代表性的植食性动物。在晚白垩世,随着环境的变迁,蜥脚类恐龙也逐渐退出了历史的舞台。不过,在这末世中,南北半球各自出现了一个蜥脚类巨人,预示着蜥脚类最后一次复兴。它们不仅仅是最晚出现的蜥脚类恐龙之一,而且还可以竞争最大的恐龙宝座。它们是谁?它们谁才是末代的泰坦之王?小盗龙将分两期带大家领略恐龙时代最后的泰坦之争。







新崛起的巨兽

        阿拉莫龙对于大家来说比较陌生。我们第一次看到它的名字应该来自童年的科普书籍中,当时将其描述为一种体长20米左右的蜥脚类恐龙,很难想象如何把它和最大的恐龙联系到一起。要知道,观点总是随着新的发现而不断改变的。


图注:阿拉莫龙的过时复原。图片来自网络


        阿拉摩龙的化石发现于美国的西南部地区,不过与我们习惯性的猜想不同,阿拉莫龙并非以德克萨斯州著名战役“阿拉莫之战”命名。阿拉莫龙的正模标本其实发现于新墨西哥州,因为化石所属地层被称为“白杨山”(Ojo Alamo,Alamo在西班牙文中的意为“白杨”)。阿拉莫龙由史密森尼学会古生物学家查尔斯·怀特尼·吉尔摩尔(Charles W. Gilmore)于1922年命名,模式种称为圣胡安阿拉莫龙(Alamosaurus  sanjuanensis),种名是以化石发现地的圣胡安县为名。


图注:“阿拉莫”最著名的含义是阿拉莫之战,图片来自网络


       阿拉莫龙广泛分布于美国的西南部地区,在新墨西哥州、犹他州、德克萨斯州等地都有阿拉莫龙的化石出土,它也因此成为北美洲西南地区最常见的恐龙之一,甚至还可以作为鉴别地层年代的标准化石呢。自上个世纪中期以来,已经出土了多具阿拉莫龙的标本。已知最完整的阿拉莫龙标本是一具体长约16米的未成熟个体,我们对于阿拉莫龙的了解大多源于对这具化石标本的研究。


图注:未完全发育成熟的阿拉莫龙,scotthartman绘制


       近年来,新发现让我们对阿拉莫龙有了新的认知。在新墨西哥州出土的颈椎、背椎,以及部分腿骨化石让这种恐龙几乎可以跻身最大恐龙的行列。


图注:阿拉莫龙的新标本,图片来自论文








惊人的骸骨

        我们可以非常直观的从以下的这幅照片中感受阿拉莫龙到底能有多大。是的,这又是一种非常惊人的泰坦巨龙。


图注:阿拉莫龙的颈椎化石,图片来自网络

       这节颈椎的主人体长大约有25米,体重估计可以达到70吨以上。与未成年的阿拉莫龙不同,成年后的阿拉莫龙颈椎非常的粗壮,单一节颈椎就比半人还高,其拥有很高的神经棘。可以推测出,阿拉莫龙随着年龄的增长,体形会越发粗壮,最终成为一只足以撼动大地的巨龙。


图注:佩罗特博物馆中的阿拉莫龙与霸王龙的化石装架以及复原,图片来自网络

图注:佩罗特博物馆中的阿拉莫龙与霸王龙的化石装架以及复原,图片来自网络

图注:佩罗特博物馆中的阿拉莫龙与霸王龙的化石装架以及复原,图片来自网络

       25米并不是阿拉莫龙的极限体长。2006年在新墨西哥州发现了一节巨大的蜥脚类恐龙的胫骨化石,古生物学家认为这只胫骨属于一头极其巨大的阿拉莫龙。这块胫骨有多大呢?保守的估计来计算,完整的胫骨长度可以达到1.65米,几乎与一位成年人的身高相仿,甚至超过了阿根廷龙1.55米的胫骨。依照阿拉莫龙其他标本的比例估计,这头阿拉莫龙体长可达28-30米,甚至更长,体重则可以达到100吨左右。

图注:完全成年的阿拉莫龙骨骼图,scotthartman绘制

图注:成年的阿拉莫龙复原图,图片来自网络

图注:一些阿拉莫龙个体与人类的对比图,scotthartman绘制









北半球的大家伙


图注:阿拉莫龙与其他同时期地点的恐龙。图片来自网络

       阿拉莫龙属于萨尔塔龙科(Saltasauridae),但是具体的分类位置并不是很明确。阿拉莫龙是北美洲晚白垩世唯一的泰坦龙类,关于它的起源也一直个存在争议的话题。以往的观点认为阿拉莫龙可能从南美州或者亚洲的路桥迁徙而来,但也有可能起源于北美洲本土。上文也提到,我们对阿拉莫龙的研究大多源于未发育成熟的个体,近年对阿拉莫龙成年标本的研究后得知,阿拉莫龙其实与南美洲的隆柯龙类关系更近,所以阿拉莫龙更有可能是由南美洲迁徙至北美州的。


图注:阿拉莫龙的最新分类,与富塔隆柯龙等关系较近,图片来自论文

        阿拉莫龙不仅仅是最晚出现的蜥脚类恐龙,同时还是恐龙时代湮灭的见证者之一。阿拉莫龙生活的时期为距今7000至6600万年前,这一时期的北美洲有许多如雷贯耳的恐龙,如三角龙,埃德蒙顿龙,肿头龙,伤齿龙,甲龙等。当然,还有最为著名的恐龙,有着“暴君之王“美誉的霸王龙,但这些恐龙在庞大的阿拉莫龙看来,也只是蝼蚁罢了。

图注:阿拉莫龙生活环境的复原图,图片来自网络

图注:阿拉莫龙与三角龙,图片来自网络

       成年后的阿拉莫龙实在是庞大,除了霸王龙外,很难有什么生物能够威胁到它们。遇到极大个体的阿拉莫龙时,霸王龙也只得望尘莫及了。与其他蜥脚类恐龙一样,阿拉莫龙并非一生下来就如此巨大,在它们年幼的时候会受到多方面的威胁,许多捕食者会将它们视为可口的美食。阿拉莫龙和其他的萨尔塔龙科成员一样,身上也长有御敌的装甲。虽然装甲并不能保证刀枪不入,但在一定程度上提高生存能力。随着年龄和体形的增长,装甲的作用也将越来越小。


图注:两只霸王龙正在攻击阿拉莫龙,图片来自网络

图注:阿拉莫龙与格里芬龙,近处的格里芬龙非常凸显出阿拉莫龙的巨大。图片来自网络

图注:阿拉莫龙的装甲化石,图片来自网络


       作为白垩纪晚期最后的超级巨龙,阿拉莫龙将蜥脚类的传奇一直延续到中生代结束,谁说霸王龙遇不到超级巨龙?






参考资料:

1.Fowler, D. W.; Sullivan, R. M. (2011). "The First Giant Titanosaurian Sauropod from the Upper Cretaceous of North America". Acta Palaeontologica Polonica. 56 (4): 685. doi:10.4202/app.2010.0105.

2.Lehman, T.M. & Coulson, A.B. 2002. A juvenile specimen of the sauropod Alamosaurus sanjuanensis from the Upper Cretaceous of Big Bend National Park, Texas. Journal of Palaeontology. 76(1): 156-172.

3.Carrano, M.T.; D'Emic, M.D. (2015). "Osteoderms of the titanosaur sauropod dinosaur Alamosaurus sanjuanensis Gilmore, 1922". Journal of Vertebrate Paleontology. 35 (1): e901334. doi:10.1080/02724634.2014.901334.

下期预告:

       这一期介绍了恐龙时代北美洲最后的超级巨龙,下一期介绍同一时代南美洲的巨龙,它就是萨尔塔龙。到底谁才是恐龙时代最后的超级巨龙,下一期给你答案。



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