逆流:世界的转折(第47-55章)

月影梧桐 2019-01-11 04:50:00

第四十七章 尼米茨的反击(1)

1944年7月14日,巴西东北部累西腓海域,庞大的钢铁长龙正在海面上有条不紊地向前开进。

整个大西洋舰队一共分为两个梯队:前面是尼米茨亲自率领的作战梯队,代号TF48;后面是庞大的运输梯队,里面不但有陆军装备运输船,海军编队自身的补给船也在其中。

在TF48舰队编组上,尼米茨再次进行了创新:

第一是不再将航母编队与炮击编队分别编组,而是完全糅合在一起。战术和装备永远在变化之中,他麾下拥有3艘威力强大的衣阿华级战列舰——新泽西号、威斯康星号、密苏里号,每一艘都可跑出30节以上的速度来,完全可和埃塞克斯级航母同速移动,实现伴随作战。

美国强大的工业力量在密苏里号建设进度上可见一斑,这艘41年1月份才开工建设军舰,仅仅不到三年半时间就建完了。相比之下,吨位和战斗力还不如衣阿华级的英国狮号战列舰1939年就开了工,到目前为止还没有完工,最快据说要到8月,但从目前态势来看,别说8月,10月前能完工就不错了。

霍夫曼为这几艘英国战列舰感到头疼,现在躺在船台上的英国战列舰一共是3艘,分别是狮号、蛮勇号(均属狮级)和前卫号(前卫级),按英国自己估计的建造进度,1944年8月完成狮号,1945年3月完成前卫号,1945年12月前完工蛮勇号。

目前狮号主体结构与设备安装已基本完成,霍夫曼认为该舰问题不大,顶多增派一批工程师去验收即可,但前卫号和蛮勇号还需在英国人手里兴建,保不准就会出现各种各样岔子,消极怠工还算是轻的,如果来个质量不合格、锅炉有问题、炮火偏差大只怕直接在海战中招惹出大麻烦。

军备部起初建议按照前几艘军舰的处理办法,将后2艘战列舰修改为斜角航母,问题是等他们修改完毕后,1943年初开工的云龙级将要大批量服役,不存在改建航母的急迫性。且英德合约最终尚未签订,这几艘军舰和技术图纸参数英国方面也没交出来,要设计完整的改建方案难上加难。

施佩尔在听取专家们的意见后认为,如果英国方面能保证质量和进度,建议在不列颠继续建造,如果不能,干脆拖回德国船厂舾装。主炮可继续用英国设计的3座三联装406mm(16英寸)45倍径主炮,其他设施(如雷达、高射炮)等采用德国标准装备以便形成统一。

即便战列舰在可预计的将来不会再成为海战主流,但德、意两国对英国手中的406mm舰炮还是很羡慕的,俾斯麦级上的380mm火炮威力不足,维内托级在建造之初就考虑使用406mm舰炮,无奈技术含量太高而没法采用,最后采用的381mm舰炮威力是够了,但散布精度、炮管耐腐蚀能力却非常差。现在有了英国加入,这些技术难点均不存在,如果有想法,可在适当时候将舰炮全部更换为406mm。

专家们经过论证,认为俾斯麦级和维内托级在更换406mm舰炮后整体实力可达衣阿华级90%的水平,略逊于狮级。意大利已表示心动,准备在合适时机更换主炮。

不过美国人就没这么多烦恼,他们只需要抓紧建造即可,现在船台上还躺着伊利亚诺号和肯塔基号,由于美国海军比历史损失大得多,所以这两艘军舰比历史上更早开工,伊利诺伊号预计于1946年6月服役,肯塔基号预计同年年底服役。进入1947年,威力更强大的蒙大拿级各舰将开始服役,1947年9月蒙大拿级首舰蒙大拿号就要服役(建设周期48-54个月,平均51个月)。

为对抗日本的超级战列舰和轴心战列舰群,美国耗费巨资,启动了庞大的八八舰队建设计划,即新建8艘蒙大拿级、完成6艘衣阿华级后再追加2艘,到1950年实现8艘蒙大拿级+8艘衣阿华级的豪华配置。不过八八舰队注定是个泡影,因为衣阿华级首舰衣阿华号已沉没在西澳大利亚大约2000公里外的海底。海军前两天提出紧急补充2艘衣阿华级预算的申请,但目前大型船台已悉数使用完毕,根本腾不出手来建造,哪怕费用愿意承担,也无法承受。

当初因为大和号出场带来的超级战列舰心里震慑过于强烈,美国迫不及待地重新启动了蒙大拿级建造计划,但随着时间推移,对该建造计划的质疑声开始强烈起来。一种声音认为蒙大拿级时间太长,海军无法度过短期力量不足时期;另一种声音认为蒙大拿级耗资巨大,这部分费用不如转移到更多的航空、装甲战备上来。

而海军还有另外的声音,部分专家认为德国建造的大型斜角航母有一定可取之处,还打算抽取1艘衣阿华级舰体进行改造,甚至有人认为衣阿华号舰体不过瘾,建议利用蒙大拿级舰体建设超级航母。

这种纷杂的论点虽然各有各的道理,但未形成压倒性的一致意见,衣阿华级和蒙大拿级的建造进度依然在稳步推进。尼米茨本来也认为飞机的出现与迅速成长带来了巨舰大炮时代的毁灭,但堀悌吉创造性地运用大和号进行冲锋后,他愕然发现战列舰特别是超级战列舰的重要价值——强有力的防御能力。

单纯战列舰部队与敌军航母编队对敌显然毫无胜算。但如果将战列舰与本方航母混编,战列舰充当区域防御中心进行统一协防,其皮糙肉厚的本事便能充分发挥出来。即在轮形防御阵时,由1艘战列舰为1-2艘航母担任保镖,搭配2艘防空巡洋舰,4艘驱逐舰构成一个航母战队。创新编组后的航母战队比以前用重巡洋舰担任保护的航母战队生存性要强得多。

尼米茨研究斯普鲁恩斯的战例后发现,虽然舰队最终全军覆灭,但在覆灭前整整经历了联合舰队主力航母编队三轮攻击波的冲击,充当防御中坚的衣阿华号表现可圈可点。这进一步强化了他的观念,战列舰特别是超级战列舰依然有存在价值,但是否需要建设这么多倒是可以商榷。

甚至尼米茨还有更激进的观点:用蒙大拿舰体打造超级防空战列舰,即只安装巡洋舰级别的203mm舰炮,且数量压缩到3座三联装(9门)即可,空下来的吨位和空间全部安装防御火力,为舰队强化防空火力网。

这种观点目前在高层只有一个支持者:特纳!

后者甚至更进一步,认为连203mm舰炮也不需要安装,可全部砍掉,只部署防空火力,包括127mm高平两用火炮(新研制的54倍口径127mm双联装)、40mm博福斯高炮和20mm厄利孔机关炮。按特纳的想法,7万吨级的舰体如果没有主炮塔,至少可部署48门127mm,64-80门40mm高射炮,100门以上的20mm近防火力。

然后再把节约下来的吨位提供给轮机,让轮机马力提高到与衣阿华级相同的地步——蒙大拿级八座锅炉与涡轮机都采用了独立的隔壁舱室,抗浸水能力大幅提高,为减轻动力装置重量,蒙大拿级主机功率只有17.2万匹马力,比衣阿华减少4万匹马力,以至于航速掉到28节。特纳认为提上去后,可让这艘超级防空战列舰达到30节以上(衣阿华全速可达33节),这样伴随作战更有价值。

特纳的疯劲尼米茨是领教过的,但这么疯显然也超过了他的设想,而海军委员会连尼米茨的折中建议都没接受,更不可能接受特纳的想法。而太平洋舰队的英格拉姆和哈尔西也不赞同这种想法。

但连特纳本人也不知道,他的想法其实是有知音的。

在德国近期召开的海军装备发展研讨会上,霍夫曼提出了“移动防空塔”设想:认为既然蛮勇号建造质量和进度既然无法保障,改建为斜角航母又犯不着,干脆将原定搭配于其使用的406mm舰炮组调配给提尔匹茨号,提升后者火力,蛮勇号舰体作为创新平台构建新型军舰,不要舰炮!

“不用舰炮”的设想吓坏了所有人,但霍夫曼振振有词:“我们的电动双联装128mm高平两用火炮在防空塔上证明了自己的价值,为什么不能安装到军舰上?另外,密集阵也得到了实战认可,建议都放进去。佩内明德基地的防空火箭越来越接近于实用化,可留一个区域用于安装火箭,给他们一个展示的机会。”

“火箭占地太大,很难上舰。”

“改变一下思路,垂直发射,埋在主甲板下。”霍夫曼微微一笑,“那些庞大且防御良好的舰炮弹药库不可以用来容纳火箭么?”

美国海军委员会还要讨论来讨论去,在德国,霍夫曼一句话就决定了英国剩余3艘战列舰的命运:蛮勇号注定要以移动防空塔而出现,蛮勇这个名字还真配得上霍夫曼的任性……



第四十八章 尼米茨的反击(2)

大战进行到目前阶段,历史早已走向另一条岔路,把霍夫曼熟知的战争改得面目全非。

在原时空里,由于航空母舰建设周期短、耗费成本低、攻击能力强,所以双方均不惜一切代价建造航母。美国之所以一年准备24艘埃塞克斯级下饺子海,最初也基于这种考虑。

但老问题没解决,新问题却不断冒出来:美国无法为大量服役的航母配足熟练水兵和飞行员,特别是飞行员已成为比军舰短缺更令人头疼的问题,这种短缺甚至带来不得已的战术变化。

换而言之,如果现在上帝开眼,明天就让诺福克军港堆满埃塞克斯级航空母舰,金上将和海军也要为配备足够合格的水兵和飞行员们发愁。同样的问题也在德国海军上出现,像这次冰岛战役沉没了日向号和霞飞号固然令人不快,但如果这两艘军舰不沉,新拿到手的2艘怨仇级就该为水兵们发愁了。

这也是为什么德国要进行军种调整,化陆为海,将近海潜艇部队解散,官兵用于充实驱逐舰部队的原因所在。可这种调整全世界只有德国一家办得到,其他国家受制于体制和海陆矛盾是不可能实现的。

出于兵力不足的顾虑,海军造舰计划委员会拒绝对埃塞克斯级建造进一步改进。本来按船厂建议,如果降低验收标准(比如降低到胜利轮的标准)、在个别领域采用简易法施工,埃塞克斯级建造速度能压缩到14个月以内,无非按这种办法造出来的军舰抗沉性将不太理想。

尼米茨旗帜鲜明地反对简易建造法,他的观点是:“也许能多提供几艘航母,但一旦采用这种建造法的航母遭到攻击,很可能马上沉船,然后整船官兵遇难而不像以前那样还有机会逃回去……最终一定是士气崩溃、军队组织度涣散。”

让人大跌眼镜的是,陆军居然也支持这种观点,经验就来源于驻苏联观察员发回的报告:1943年东线战场上,苏联为拿到更多的坦克,不惜采用劣质材料和简易装备生产T-34坦克,强行提高生产量,当初伏罗希洛夫还振振有词解释,“面对虎式,用优质钢的坦克也是一炮死,用劣质钢的坦克也是一炮死”,但实战中,优质钢和劣质钢生产的坦克对于人员保护性是不一样的,当越来越多的熟练车组被打掉后,后面新上阵的新手哪怕有坦克可用,在几倍数量优势下也打不过对面的老手。

直到后来苏联集中优质钢建造IS-1\IS-2,数量虽然减少,但交换比不再悬殊。

鉴于优秀飞行员短缺的现实,尼米茨创新之二是在斯普鲁恩斯舰队航母与护航航母交叉换位基础上更进一步,实现新老划断:让熟练、有经验的老飞行员进行舰队防空的直掩作战,而让缺乏经验的新飞行员在少数熟练飞行员的带领下执行伴随作战,掩护攻击机群突击。

这绝不是他脑子发昏,而是经过仔细思考和分析的产物:防空作战无论胜败,飞行员有很大几率可以保全,而进攻作战的掩护机群只要被击落,无论幸存与否,对舰队就是损失。调整后至少可保证熟练飞行员的损失降低到较低程度。

这当然是不公平的、也是相当无奈的做法,但在解释和坦诚公布后,得到了舰载机飞行员们的认可。

尼米茨的创新之三是调整攻击机群中鱼雷攻击和俯冲攻击的比重,增加鱼雷攻击的数量和实力。

大战爆发前,雷击作战才是航空作战主流,俯冲轰炸最开始暂时靠边站。但越到后期,俯冲轰炸越来越成为主流,因为速度缓慢、机动能力差的鱼雷机容易成为防空火力的靶子而战果寥寥。

而且随着轰炸机轰炸精度提升,鱼雷机命中率低的反差更加明显,在索科特拉岛培训过的日、德精英飞行员驾驶鱼雷机命中率理论上可超过50%,俯冲轰炸机命中率超过90%,实战中由于敌舰闪躲、防空火力威慑等缘故,俯冲轰炸命中率还能接近50%,但鱼雷攻击命中率不到20%。

德军如此,美军反差就更大,其攻击机飞行员鱼雷命中率在训练中都低于10%,实战中只有3%略多。如此低下的命中率和训练方式有密切关系,美军现有舰队航母舰载机飞行员大多从护航航母上抽调而来,而后者根本无法起降鱼雷机,因此飞行员们没有实践机会,只有转到舰队航母后才训练鱼雷攻击战术,技术能力可想而知。

除命中率不如对手外,美军在鱼雷机性能(TBFvsJu-98)、鱼雷性能都不如德军同行,加上鱼雷攻击比俯冲攻击难度更高,所以美军一再调低航母舰载机中鱼雷机的比重。

最初战果有力地支持这种调整:日、德航母相对脆弱,使用航空炸弹可有效击沉(中途岛海战4艘日本航母全部死于航空炸弹),使美军愈加倚重于俯冲轰炸。

为有效应对美国的俯冲轰炸,日本想出了建设重型装甲航母大凤号,试图用厚重甲板抵御航空炸弹影响。美国则略微加厚埃塞克斯级的甲板,减少油库、弹药库殉爆几率,同时降低动力舱被贯穿几率

归根到底美国与日、德的战术需求不同:在美国的设想里,重创日德军舰就算胜利——因为对方修复、建造速度慢,重创可保证瘫痪对手战斗力从而赢得时间——现在美国最缺时间;在轴心战术里,击沉美舰是第一位的,不但因为美国人造得快,还因为击沉美舰可带来对方大量人员损失——不管美国人生产能力多么强悍,生产一个人照样需要20年!

轴心的问题是击沉难——最让日德头疼的是埃塞克斯级的抗沉能力,除非特别有奇效,否则Ju-198携带的400公斤级炸弹很难击沉埃塞克斯,必须保留鱼雷机。

俯冲轰炸千好万好就是对付不了战列舰尤其是超级战列舰,让美军上下深感头痛,诸如大和级、黎塞留级、俾斯麦级、维内托级等主力战列舰都吃过航空炸弹,好几次中的还不止一颗,但奈何不了这些新锐战列舰分毫,修一段时间后又活蹦乱跳出现在战场上。

美军的攻击行动甚至还促进了对手优化舰艇布局和装备,比如德国就借维修黎塞留号的机会,将原本设计中的三座三联装152mm/55倍径副炮,六座双联装100mm/45倍径高射炮全部拿下,改为12座双联装128mm高射炮+6座密集阵的组合,然后周围还部署了一圈40mm博福斯高射炮和30mm四联装高射炮(球型闪电防空车舰载版),在改进后的火控雷达和近炸引信作用下,构筑了高、中、低三层密集防空火力。

论轴心各战列舰防空火力之强,无出黎塞留号之右,所以霍夫曼才考虑用蛮勇号建设纯粹防空战列舰。

联合舰队也很羡慕德军的防空火力,按小泽的介绍和情报交流,堀悌吉不惜重金从德国购入大量128mm电动高射炮,全面替换大和级上的89式高平两用炮,至于最新建成的信浓号,防空火力在建设时就参考了黎塞留的改造水平,除密集阵实在塞不下(实际完全可以塞下,无非日本舍不得放弃那4座三联装155mm副炮),12座双联装128mm高射炮(虽然大和级舰体更大,但黎塞留级火炮全部集中在前甲板,后甲板又较多空域)、40mm博福斯高炮、20mm厄利孔机关炮一个不少。

日本最让人诟病的雷达和火控水平也在奋起直追,大和级上全是进口的舶来货,大量黄金让德国方面笑得合不拢嘴——按德国出厂价3倍的价格卖给日本还比日本国造的装备更便宜、更好。所以日、英停战条件中单独列了一项,英国要向日本转让有关雷达技术,不过英国显然不会把自己的看家本领转手出去。

鉴于上述种种理由,双方都在不约而同调整战术,最后走上了殊途同归的道路。德国基于流星改的技术开发了融雷击和俯冲轰炸于一体的Ju-198,而美国同样采用了融雷击和俯冲轰炸于一体的BTD,但在具体侧重点上两家又有所区别:

Ju-198载弹能力不如BTD,但速度快、升限高、航程远,适宜优秀飞行员使用;

BTD速度慢、航程近,但载弹量大、机身相对更坚固,适宜美国新手飞行员居多的特点——既然命中率短期难以提高,干脆携带量翻番,这样在命中率不变的情况下,命中结果会有成倍增长的效果。

这一次尼米茨为3艘埃塞克斯级航母各自配备了48架BTD,准备加强雷击强度。

这一幕又与霍夫曼熟知的历史不同:在历史上1944年时,俯冲轰炸才是绝对的主流,除攻击武藏、大和动用较多的鱼雷机外,SBD和SB2C才是美国航母编队绝对的主角,谁都不知道尼米茨的创新居然是另一种形式的复古。



第四十九章 尼米茨的反击(3)

威武雄壮的钢铁巨龙并未给坐镇富兰克林号航空母舰舰桥的尼米茨上将带去安定感,他的眉头依然紧锁且心神不定。

几个小时前,他接连收到了两份电报:第一份是运输部队司令官休伊特海军中将发来的,通报疑似发现德国潜艇的消息。

尼米茨知道休伊特是个很谨慎的将领,他说疑似,应该有70%以上的概率。这段时期以来,在加勒比海、中美洲海域和东海岸一直有德国潜艇活动,休伊特的判断估计有九成可能性。

海军单独成立了反潜警备司令部,预计这片海域至少有不少于20艘德国潜艇活动,不但数量逐步增多且属于性能较先进的新潜艇——速度快得超越美军认知。

美国刚刚参战时,德国潜艇曾经在东海岸进行过声势浩大的潜艇战,这是德国潜艇的第一个高潮,刚刚参战的美国在反潜方面十分笨拙,既没有护航体系,也没有灯火管制,甚至连Z字型反潜路线也不走,白白损失了不少货轮,随着美军强化反潜与护航体系并注重自身隐蔽后,无谓损失逐渐减少,捞不到油水的德国潜艇艇长将重心转回北大西洋方向。

德国占领亚速尔后,U艇进入了第二个活跃期,双方一直在东海岸外围展开拉锯战,但整体而言,德军潜艇主要作战使命还是为了切断北大西洋航运,对东海岸与加勒比海地区以骚扰、侦查为主,虽令人讨厌却不难受。

北大西洋绞杀战标志着U艇部队进入第三个活跃期,这一次以XXI级潜艇批量服役为标志,特别是纽芬兰战役期间,德国潜艇为德国海军立下了汗马功劳,缴获的百万吨级货轮就有潜艇一份大功。

美国清楚地知道德国投入了新潜艇,且数量越来越多,虽然也击沉过几艘,但由于一直没完整俘获或找到潜艇残骸,专家们绞尽脑汁都弄不清楚为什么这种新的德国潜艇能跑这么快。本来自我感觉美国潜艇技术也不算落后,但目前一比较之后,远远落于下风。

金上将为此已发过好几次火:先进潜艇本方造不出来也就罢了,连敌人的工作原理都没弄清楚,岂不让人笑掉大牙?

骂归骂,弄不清楚就是弄不清楚,再逼也没有办法。再说美国海军弄不清楚的东西多了,也不差潜艇一样——海军明明知道德国、日本有一种威力特别巨大、速度特别快、隐蔽性还好的鱼雷,但到目前为止,依然不能完整解释其工作原理。有部分专家推测是氧气动力鱼雷,但遭到更多人反驳——因为美国不是没尝试过氧气鱼雷,无一不以失败而告终。

在美国的情报通报体系中有超级鱼雷、超级潜艇的说法,专门用于应对无法解释的德国装备。

随着英国进入停战倒计时,美国即将迎来U艇攻击的第四个活跃期:邓尼茨对潜艇部队进行了大刀阔斧的调整,一口气停掉了300多艘VII级、XIV级潜艇服役,把上面服役的潜艇官兵部分转入驱逐舰,部分转入先进的XXI级潜艇服役,甚至连更先进的XXIII级(23型)潜艇也已开发成功,准备批量新建。

23型是在21型潜艇基础上改良而成的,标准排水量扩大为2300吨(满载时接近3000吨),采用MAN公司3台共计9000匹马力的柴油机,拥有前6后4共计10个鱼雷发射管(共携带28条鱼雷),最高水面速度19.7节,最高潜航速度18.4节,11节状态时续航力1.6万海里。

这不只是指标上的进一步改善,最大的改进是开始向现代潜艇靠拢——提速降噪。

3台3000匹马力的MAN公司低速柴油机驱动着2轴5叶倾斜螺旋桨——这是现有技术条件下最先进的螺旋桨。螺旋桨快速转动时形成的空泡是噪音加大的罪魁祸首,因此减少空泡是降低噪音根本途径,德国科学家已知道奇数叶片比偶数叶片更不容易产生气泡,而且叶数越多,气泡越小,但叶数越多加工难度就越大。

霍夫曼知道7叶大侧倾螺旋桨要等5轴联动数控机床研发成功后才有机会搞出来——当初历史上苏联一直搞不出来,直到东芝卖给他们巴统管制机床后才加工处理。现在德国潜艇螺旋桨的加工水平是当之无愧的世界第一。

除叶片加工精度改良外,叶片材料也进行了改进,用上了锰铜合金,虽然不如现代复合材料制作的螺旋桨,在1944年代也算当之无愧的高级。

除螺旋桨降噪外,在内部降噪也下了大工夫,扩大了发动机基座弹簧减震浮筏的运用,利用扩大的排水量扩大艇体外壳覆盖“阿里贝里奇”橡胶消声瓦的厚度和尺寸,从原先的30mm提高到45mm。内部各个管线也包裹了厚实的消声材料。

其余21型的特点继续予以保留:如艇首装备主被动声呐基阵,可精确定位敌船并计算鱼雷射击参数;加厚的高屈服度钢艇壳使下潜深度达到280米;不够成熟的T5声导鱼雷未上舰,但线导鱼雷开始陆续上舰。

经过测试,23型潜艇在速度提升的情况下,最高速度运行时噪声反而比21型降低近10个分贝,在正常状态下能低15个分贝。本来21型噪声水平已独步全球,现在有了23型,更配得上“大洋黑洞”的美誉。

当然23型也有不少问题,比如成本高——1艘23型等于2艘21型等于4艘VII型潜艇的价格,建造周期长、施工难度大等等缺点,但无论海军上下还是霍夫曼对此都非常满意,因为这是潜艇界的虎王!军备部批准了建造12条的预算,要求到1945年6月必须全部完工。

在霍夫曼的眼里,23型潜艇还有更大潜力——可为下一步升级至核攻击潜艇奠定基础。

至于基于伊-400为基础设计,满载排水量7500吨,单条造价1亿马克,可实现全球部署的庞然大物——XXX级(30型)弹道导弹潜艇也在紧锣密鼓地建造中,预计1945年3月份就能看到首舰竣工,这才是真正的超级潜艇!

手头有越来越犀利武器的邓尼茨根据形势的转变,开始把潜艇大量派往加勒比海执行任务,亚速尔、加那利群岛、佛得角都成为潜艇补给基地,其中亚速尔条件最好,但距离战场偏远,佛得角最贴近前线,但条件最差。不过对航程超过1.5万海里的XXI潜艇来说,这点路程都是毛毛雨。美国海军做梦也想不到,在东海岸、加勒比海、中美洲沿海一带活跃的XXI级潜艇根本不是他们预计的20余艘,而是将近30艘!

很快这个数字会上升到50艘,冰岛战役结束后,德军的战略重点将会转移,北大西洋方向承担任务的潜艇将会持续扩大,且全是最新锐的XXI级潜艇,邓尼茨会把八成以上的新锐潜艇都派往该地区——XXI级目前的建造速度是每个月12艘,随着陆军装备生产规模降低,预计从8月份开始将增加到16艘/月,其中23型要占四分之一的份额。

休伊特的估计没有错,他所遭遇的这艘潜艇正是才服役不久,在U艇部队中仅有2艘的23型潜艇。

这艘新锐的XXIII级潜艇原本已找准了攻击目标,但谨慎的船长发现自己处于庞大的船队中时,立即改变主意,依仗其快速的水下速度逃之夭夭,然后等待夜色降临之际将电报发给了在港口驻扎的克兰克,同时又发报给亚速尔上的指挥中心,准备调集狼群进行攻击。

在外围执勤的一艘美军弗莱彻级驱逐舰声呐兵依稀听到有不同寻常的声音,但等反应过来时,这声音已远去了,只能把疑似接触潜艇的消息告诉休伊特,然后后者原封不动地汇报了上去。

23型潜艇几乎是不可攻击的,因为驱逐舰必须依赖声呐定位才能有效投掷深水炸弹进行攻击,可23型速度又贼快,驱逐舰或者反潜舰想要跟上这个速度,声呐兵已无法区别本舰噪音和敌舰噪音,也就谈不上追踪攻击;如果放慢速度,马上又会让对手溜走,因此除非正好上浮时被水面舰艇逮个正着。但即便这样,也要两者间距离足够近才行。

美军曾用雷达在30公里外发现露出通气管充电的德国潜艇,等2艘驱逐舰气势汹汹杀到现场时,潜艇早已下潜逃跑,不信邪的驱逐舰往他们认为可疑的地方丢光了所有刺猬弹,结果却一无所获。

这种让人明明知道有潜艇存在却无法命中的感觉实在太差了,21型潜艇如此,速度更快、隐身能力更强、噪音水平更低的23型潜艇就更可怕。

在“大洋黑洞”面前,传统反潜已走到尽头……



第五十章 尼米茨的反击(4)

虽然U艇第四个活跃期还未到来,但美军已感受到了这一点——停止对英物资输送这两个月来,船舶损失又开始出现了,光6月份就在加勒比海损失了7艘船,而且还未击沉一艘潜艇。

7艘船上运载的全是南美陆军所需的军事物资,总共将近10万吨,这损失不但让陆军方面大光其火,也让海军颜面大失,更拖累了陆军部署进度。原本承诺的向南美增派第二批部队6个师迟迟未能完成。

巴顿手里捏着战斗力最强的美国陆军1师(大红一师)和第一骑兵师(装甲师)两支部队,却苦于后勤不足、运力不济、装备不齐,一直只能屯驻在委内瑞拉和英属圭亚那(只有这两个地方才有足够的油料供应部队),气得他天天拍电报回国骂娘。

所以这次在紧急调运兵力时尼米茨汲取了经验,提出使用战略空运运输人员,与陆航高层一拍即合:本来有说法因今后不需要维持战略空运,可压缩陆航经费多用于地面部队,尼米茨的建议正中阿诺德的下怀——陆航经费不能削减,只能扩大。

马歇尔和艾森豪威尔对此也颇为无奈:损失点装备没啥,就当是在英加航线上的损失掉了,可万一成船的陆军官兵掉到海里喂鱼,将来还怎么打仗?也就同意使用战略空运往累西腓地区增兵。

在私下里,特纳却对金上将表示了不同意见:“如果加勒比海和中美洲这种地方我们也要战战兢兢地使用战略空运调度力量,那巴西战役不用打就输了。”

这句话听上去很刺耳,但特纳摆出数据来就足以驳得人哑口无言,他不考虑美德战斗力对比,只单纯用物资来推导结论:

“一艘德军意志轮运载量1.4万吨,如全部改为空运,需千机运输一次,一周最多可执行3次千机战略空运任务,大约每个月可输送12条船物资,难道结束东线战争、拥有全欧洲实力的德国人还没办法一个月往南美送12艘船的物资?”

在数据面前,金上将无奈地接受了这个结论,但叮嘱特纳千万不要声张,陆海关系好不容易缓和下来,可不能再度紧张升级。

但战略空运只能解决人员和轻装备、一般物资的运输,无法解决重装备和大型物资输送,南美这场仗能不能打赢,海军当然首当其冲,陆军更是责任重大——没物资、没装备怎么打得赢?

所以尼米茨对这份电报比较紧张,沉思片刻后问参谋长威廉-史密斯中将:“假设这艘潜艇向德国人通报了我们前来的消息,您处于那个位置,会怎么做?”

威廉-史密斯当初中途岛战役时担任巡洋舰分舰队司令,尼米茨调任大西洋舰队司令官后,又把他也抽调过来担任了中将参谋长,由于目前大西洋舰队集中了美国海军近乎全部主力,因此同等职务下大西洋舰队军官显得更加重要些。

史密斯沉吟片刻后说道:“我不知道德国人会怎么选,但如果我处在这个立场上,我一定会先派侦察机看看清楚再说,然后再根据我军的动向决定下一步怎么走。如果我们在累西腓或者萨尔瓦多登陆,德舰队会顾忌我军的陆航和兵力优势,应按兵不动等待机会;如果我军试图在里约或者桑托斯(圣保罗州主要港口)登陆,则德军既可以主动迎战,也可以利用陆基航空兵和潜艇部队先削弱我军,然后再进行决定性海战。”

听了这些话,尼米茨露出若有所思的神情:去里约或者桑托斯登陆显然是不可能的,因为舰队船舶除了物资并无登陆部队;但如果只以安全送达物资到港为目的,又不符合尼米茨尽快打一仗的想法。

“我还是考虑尽快和德国人打一仗。”尼米茨叹了口气,“英国人已交出了那2艘装甲航母,而且双方已非常接近签署停战协定,一旦德国主力舰队熟悉并掌握着2艘航空母舰后,他们很快就会向南美方向而来。这个空窗期不会很长,我预计8月份德国舰队就会大举出动。”

“您的意思是,如果我们不去进攻目前这支德国舰队,在下个月就会遭遇敌人前后夹击?”史密斯耸了耸肩,“但现在主动权不掌握在我军手上,就算我愿意去里约或者桑托斯,德国人大不了再往南撤退就好了,完全可以避开我们。”

尼米茨笑了起来:“关键是德国人不见得知道我们没有登陆部队啊,我完全可摆出登陆的架势,引诱对方上钩。”

“如果这样还不上钩呢?”史密斯摊手道,“虽然蒙特罗倒向了德国人,但德军并不见得一定要防守里约或桑托斯。”

“那我就去进攻弗洛里亚诺波利斯,德国人可以不顾及巴西人的死活,不见得连美洲共和国的德意志人都不管吧?”

“这个……”史密斯沉吟道,“理论上可行,不过能不能和陆军商量下,抽调1个师给我们,哪怕装腔作势也得摆出登陆的架势来。”

尼米茨刚刚点头认可了这个判断,冷不防又收到了第二份电报。

第二份是克拉克发来,通报马托格罗索州南部地区宣布独立并申请加入美洲共和国,马托格罗索州南北部矛盾一直不小,南部多年来在试图独立建州,这次更好,直接就宣布独立并加入美洲共和国,然后电报还顺带提了一嘴:玻利维亚政府以当初和巴西政府关于阿克雷地区交割中受到欺骗和胁迫为由要求收复失地,不但派军侵入了阿克雷地区,还截击侵入了马托格罗索州的领土。

尼米茨和史密斯忍不住叹了口气:在巴西远征师被德军消灭后,巴西就进入了危险状态,等到蒙特罗政变发生、南北巴西政权分裂与动荡后,整个南美局势面临崩溃,玻利维亚的行动只是冰山一角而已。

在此之前,阿根廷与美洲共和国签署建交条约并获得了原属巴西的1万多平方公里土地,然后又分别与玻利维亚和巴拉圭达成协议,从两者各拿走2万多平方公里土地。这样调整后,阿根廷领土将扩大将近6万平方公里。不过今后阿根廷就不再与巴西接壤,美洲共和国会变成阻隔在巴、阿间的国家。

而巴拉圭之所以肯割让给阿根廷2万多平方公里的土地,是因为可以从玻利维亚和南马托格罗索地区获得近6万平方公里土地,而玻利维亚之所以肯乖乖就范让渡给邻国近4万平方公里土地,是因为阿根廷、德国、巴拉圭、美洲共和国支持其收回面积逾10万平方公里的阿克雷地区和在北马托格罗索地区“自由行动”。

换而言之,所有与巴西接壤的国家都在领土变化中获得了便宜,唯一的买单者是巴西。

巴西先是丢掉了南部4州80余万平方公里的土地,接下去还将丢给玻利维亚、巴拉圭至少20万平方公里的土地——偏偏巴西目前两派都顾不上。

这样下去之后,所有南美国家都要从巴西身上获得好处,美国再强,也不可能和南美所有国家都对着干,顶天只能把美洲共和国和德国势力给收拾了。在尼米茨眼中,在可预见的将来,巴西即便能在美国支持下恢复统一,也不可能再有以前这么大的版图了。

史密斯小声问道:“您觉得,这批装备和物资上岸后,陆军能将德国人赶下海么?”

昨天累西腓陆航发来的侦查情况说得很明确:里约附近未找到德军舰队,但德国部队已在叛乱州基本登陆完毕,目前多方情报显示德军人数在7-8万左右(实际6万)。

按理说本来累西腓附近就有3个美国师,这次又新增援了4个师,在北部沿海还有额外4个师,美军兵力加起来超过20万人,完全处于压倒优势,尼米茨本该信心满满。但不知怎么回事,他的表现大大出乎意料,只低声道:“说句实话,我毫无把握。如果是巴顿或者李奇微在这里,能把主要兵力调集在一起推过去,我认为获胜几率能超过65%,但在目前只有7个师的情况下,真不敢说谁输谁赢。可惜我又没有足够的时间从容不迫地等待陆军调度兵力,只能寄希望于他们能依靠现有实力打仗,所以我的内心是彷徨而不安的,这也是我没有考虑发动两栖登陆战役的根源所在。”

史密斯顿感愕然。

“虽然我知道说这个话对陆军很刻薄,但佛得角战役足以改变对陆军的一切信念——2个师近4万人拿不下只有5000人扼守的佛得角,在此之后,所有兵力对比和胜利推算都变得不牢靠起来。同样,海军也打得不好,大家都是屡屡受挫、吃瘪,谁也别笑谁。”

想了想又觉得这样说太悲观、太绝望,尼米茨又补充道:“但打不过难道就不打了么?打不过就要向敌人学习,改进战术、努力提高并咬牙顶住,独立战争时期我们最初也打得很不理想,最后是一点点扭转过来的,我相信会有机会的,德国人不是刀枪不入的怪物。”




第五十一章 尼米茨的反击(5)

当天晚间时分,在里约港逗留的克兰克收到了潜艇发来的情报,他率领的增援舰队和欣茨舰队已合二为一,刚刚完成人员和物资输送任务。由于他的军衔比欣茨高,职务也高于欣茨,因此合二为一的舰队由克兰克担任最高指挥官。欣茨本来自告奋勇去指挥炮击舰队,克兰克却认为目前不需要再将炮击舰队和航母编队分开,完全可在一起共同行动,特别是黎塞留号强大对空防御火力如果再用于炮击舰队简直就是浪费。

欣茨当然也更愿意指挥航母部队:虽然德国海军将领没一个出身于航空母舰,但这并不能拦住他们对指挥航母编队的向往——看着船台上以打计算的航空母舰(不区分正规航母和护航航母)和空空如也的战列舰,傻子都知道未来的战争趋势是哪一种。

元首已总结过很精辟的话:“海军未来在于空、潜、快”。当然霍夫曼说“快”其实不是指S艇,而是指导弹巡洋舰、导弹驱逐舰、导弹护卫舰等新军舰,只不过其他人的意识里认为快就是指类似S艇的快速部队,这充其量只是中级军官,要想成为高级军官甚至海军元帅,唯有空和潜才有希望。

现在克兰克让欣茨留下共同指挥并让战列舰伴随而行,说明自己将来也有独当一面的机会——船厂那么多航空母舰不可能只有一两个指挥官。

克兰克问道:“您认为这支舰队是冲着我军舰队,还是冲美洲共和国而来?”

“这可说不好。”欣茨沉吟了片刻,“两者皆有可能,当务之急是摸清楚敌军实力。其实我军拥有多少实力敌人大致是清楚的,如果他们真打算对付舰队,不会只抽调很少的兵力。在没有足够有力的反证前,我个人认为这支舰队是冲着我们来的——因为不拿下我军舰队美国人绝不可能在巴西展开反攻。”

克兰克点点头,欣茨的判断和他不谋而合:现在东线、不列颠战场结束,欧洲战事已告一段落,南美将是下一阶段主战场,也是这场战争最终胜利的最后一个环节。虽然还有南非的因素,但无论欣茨还是他都相信这对德国而言并非难事:东线斯大林1000万大军都扫平了,区区南非30万敌军还对付不了?

“马沙尔将军和凯特尔元帅先后给我拍来电报:元首已答应继续向南美增兵,不过还需要一点时间:一方面我军刚接收了2艘英国装甲航母,需要熟悉舰况并展开海试,另一方面是陆军部队正在整补与换装,同样需要时间。”克兰克想了想,“我想与绍肯将军谈一谈,听听他对下一阶段战事有什么考虑。”

绍肯还不知道国内会继续派援兵的消息,连忙追问其详。

约德尔拟定的南美增援计划代号“守望”:打算通过2-3次大规模增援行动将南美兵力增加到40万以上。整个行动涉及规模很大,至少包括2个元帅:霍特和隆美尔,另外还涉及到保卢斯。

隆美尔的任命很好理解,他本来就对美洲共和国负有责任,但约德尔弄不清楚元首为什么要把霍特和保卢斯也加进来。

凯特尔却一语道破天机:“霍特是未来美洲共和国的国防部长,保卢斯将会是总参谋长!这个国家是德意志人民在南美的桥头堡,没有得力的人和部队看守,元首能坐得安稳么?至于绍肯和曼陀菲尔,将来就将是这个国家两个集团军群司令官。”

“为什么不是隆美尔出任国防部长?”

凯特尔笑着摇摇头:“元首认为他不合适。”

“懂了!”

约德尔马上回过神来:霍特外交能力出众,为人平和,善于处理错综复杂的局面,隆美尔打仗当然不错,但当国防部长还不够格。至于保卢斯,一贯就是元首心腹爱将,当年担任过副总参谋长,出任美洲共和国总参谋长也算人尽其用。

霍夫曼对保卢斯的感觉经历过很复杂的变迁:最初痛恨其在历史上葬送了第六集团军,然后又轻而易举地当了污点证人,果断将其从第六集团军司令官位置上拿下并放逐到西线,但真到西线后,他发现保卢斯非但没有一蹶不振,反而琢磨出更多花样,一方面替霍夫曼紧紧盯着龙德施泰特,另一方面还组织了假想敌司令部,各项工作干得很出色,这让霍夫曼又点头嘉许。

尤其是在夺取直布罗陀要塞过程中保卢斯发挥出色,顺利达成目标,让霍夫曼觉得这个人可以用——放在一线统兵厮杀可能不行,但担任总参谋长综合策划应该不错,考虑再三后,决定将其放在美洲共和国总参谋长的位置上,他相信保卢斯能够完成这个任务。如果保卢斯能踏踏实实干好,元帅军衔妥妥跑不了——当然会是美洲共和国元帅军衔。

“40万?”听到如此庞大的数字,绍肯也忍不住倒吸一口冷气,惊讶地反问道,“元首是打算占领整个巴西?”

“不,元首交代我时可没这么说。”克兰克微笑道,“这40万兵力不仅着眼于目前,还着眼于未来几年防御美洲共和国的需要。”

出发前霍夫曼对克兰克的指示很明确:在新一批增援部队赶到前海军必须协同绍肯维持住南美局势。

最佳选择是巩固美洲共和国防御并扩大对蒙特罗的影响力,现在既然蒙特罗已政变成功,那就是要扩大蒙记巴西政府的控制范围;

次优选择是帮助蒙特罗保住圣保罗州和里约州这两个人口密集、心理意义重大的区域;

万不得已时可放弃巴西政府,但必须保住美洲共和国。

但真抵达南美后,克兰克发现战局比设想得还要乐观,对南美局势要价不由自主地又提高了一些,解释说:“从元首态度来看,打完南美、南非战役后,美德间应该可以实现停战,我推测元首心理要价不外乎以下五点:

第一,   德国实质性控制南非——这和我们无关,那是古德里安元帅的工作;

第二,   实质性控制巴西政府,至少要形成两个巴西,德国和美国一家控制一个巴西政府;

第三,   让欧洲三国拿下英属、荷属、法属圭亚那,德国分享委内瑞拉石油;

第四,   包括阿根廷、乌拉圭、巴拉圭、秘鲁、玻利维亚在内的拉普拉塔集团亲近我国,厄瓜多尔、哥伦比亚可以亲美;

第五,   保证美洲共和国的生存空间。”

绍肯笑了起来:“如果按照您这些条件,南美的仗还有的打,确实需要40万军队,现在美国人别说两个巴西,连美洲共和国都不肯承认呢。”

克兰克耸耸肩:“这可由不得他们,如果我们达到这个目的后美国人还不肯认输,元首说不定会继续联合日本向多米尼加、波多黎各、古巴、巴拿马进军,总而言之,除了美国本土不打,其他美国势力范围都可予以打击。”

他挥舞着手臂,模仿霍夫曼的声音说道:“美国人不肯服?我就打到杜鲁门或杜威服为止!”

绍肯点点头,表示理解了,然后询问下一批增援部队抵达的时间。

“下一批部队可能8月15日从欧洲出发,月底前抵达这里,人数应当不会少于3个师,估计是4个。”

8月15日这个日期选定是霍夫曼经过深思熟虑的,一方面海军新拿到的航空母舰将形成战斗力,另一方面国防军换装和紧急整补也将有所成绩。

目前德国1944型编制除教导师、飞行堡垒两个装甲师外,其余全安排了党卫军,因此第二波1944部队主要给国防军,第二波进行换装的是第1、第3、第5、第16四个装甲师,然后还安排3个装甲掷弹兵师。

根据统帅部的计划,由于要裁撤150万陆军,再加欧洲战事已基本终结,所以1944型装甲师不可能全部普及换装——既无必要,经济与后勤也不可能承受全部换装。施佩尔初步考虑到1944年底分别完成20个1944型装甲师和16个装甲掷弹兵师的编组。

目前党卫军已有7个1944型装甲师,国防军已有2个,等于今年还需再完成11个装甲师编制。为完成150万裁军任务,最高统帅部除大刀阔斧削减步兵师番号外,还决定削减6个装甲师的番号。

说是削减6个,实际一个都没少。因为4个装甲师打算拆解、重组后变成海军陆战旅,陆军账面上少了4个装甲师,海军会多8个陆战旅,另外2个装甲师将充当预备队——将其余各师缺编和部分老兵退役后的缺口直接这两个装甲师的人员进行填满。

步兵们就没有这么好运气了,1942年、1943年动员的新组建师基本都要裁撤,凯特尔一口气将所有300多、400多番号的步兵师全部列入裁汰范围——先一口气干掉50个步兵师再说。

听完这些介绍,绍肯欣然接受了克兰克提出的作战方案……


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第五十二章 尼米茨的反击(6)

克兰克在做出决定前先征求了绍肯的意见:“倘若双方海军互不参与这次战役,面对12万左右且至少拥有1000架作战飞机的美军进攻,您认为战役走向会怎么样?”

绍肯给予了肯定回答:“如果刚刚送达的兵力和物资未到,我还不敢保证,但现在本集群已拥有6万多部队,且飞行堡垒装甲师还是最新锐的1944型部队,第7装甲师也齐装满员、休整多时,空军有两个联队共430余架飞机,各方面物资都很充足,即便美军拥有2倍优势,我认为完全有的打。退一步说,假设敌军拥有3倍于我的优势,我军至少能守住美洲共和国与两州核心地带——在阿根廷和乌拉圭还有两个陆战旅可充当后备队,美洲共和国前期又征发了5000余名德意志志愿者,紧急状态下可扩军至8万人。”

这次克兰克和欣茨增援过来的物资和兵力绝对是及时雨,极大地提升了绍肯集群的后续作战能力,另外在蒙特罗政变、巴西政权倒戈,进军圣保罗市和里约市后,他又获得了储存在这里的近10万吨油料(包括2万余吨非常重要的美国航空燃油)——既有巴西军用、民用的贡献,也有美军的贡献。所以他现在底气很足。

“您这么说我就放心了。”克兰克方案很简单,“如果陆军认为可以坚持住,海军打算先不管美军舰队,先捉一会迷藏再说——我准备用尼米茨自己的战术来对付他。”

通过审讯被俘的美军飞行员,克兰克不但知道上次在马岛和南非海域与自己交手的是斯普鲁恩斯,还知道尼米茨已取代了英格索尔成为美国大西洋舰队的统帅。

“您的意思是?”

“您知道中途岛战役么?”

一说起这个,绍肯先认真思索起来,然后问:“您准备先行离开再反击?”

“不!我是打算离开,但不是反击,而是要拖延敌人的时间,具体何时反击需等待更有利时机。”克兰克解释道,“尼米茨是个很谨慎的人物,对自己的战术更熟悉,一旦找不到我军舰队,他绝不会冒被偷袭的风险展开登陆战——这就能让您摆脱腹背受敌的危险。”

欣茨奇怪地问道:“您不打算尽快反击?”

“不,我不着急,应该是敌人找不到我们而感到烦恼……”

欣茨最初反对克兰克的战术,认为舰队不能退走,一旦退走,则地面部队会有不小的麻烦,另外从舰队现有的规模和实力(包括3艘航空母舰、2艘护航航母、3艘战列舰)来看,算非常强大的力量,不打一场就退走对柏林方面无法交代,对官兵士气也是极大挫伤,但克兰克最终说服了他。

克兰克解释了他的原委:“再过40多天,马沙尔元帅就会率从本土出发的主力舰队赶到巴西,届时两军汇合我军将拥有压倒性优势,我为什么要急于和尼米茨在这个时候决战?着急开战的应该是他而不是我。”

经过反复探讨,陆、海、空三方就战役开展达成共识。

克兰克判断尼米茨的战役目标是利用目前德军海军两支舰队分开在南、北大西洋的局面抢先发动进攻,先吃掉南大西洋分舰队,然后回头对付马沙尔的主力舰队,为达成该目的,他需要增加美国陆军兵力并要求其发动配合进攻,用陆地战事吃紧来逼迫德国海军投入交战。

绍肯判断美军在接下去的地面战事中有两种战术:第一种是以全部兵力投入正面进攻,兵分两路,一路从沿海地带进攻,即顺着圣埃斯皮里图州、里约州、圣保罗州一线前进,目标是占领里约和圣保罗两个重点大城市,扑灭蒙特罗亲德巴西政权,这一路交通状况相对较好,又靠近沿海可得到海军支援,预计是美军进攻主力;另一路从米纳斯吉拉斯州的纵深地带向圣保罗州、柏拉拿州迂回包抄,这一路交通条件差,应该是偏师,有2万人差不多了,再多美军后勤也难以支撑。

第二种战术与第一种大同小异,无非是将第一路迂回攻势中的部队改变用途,即以10万兵力在沿海一线正面进攻,同时以2万兵力在本方侧后展开登陆,用腹背夹击的办法动摇德军军心,包围或者迫使绍肯集群撤退,然后不战而得圣保罗和里约

“美军登陆的地点,不外乎里约、桑托斯、弗洛里亚诺波利斯三个重点港口城市。”绍肯皱着眉头道,“按我最初的想法,只要管住弗洛里亚诺波利斯即可,其他两个地点美军登陆与否毫不相关,但听您刚才传达的意思,杜特拉政权这里我还不能不管?”

现在巴西政府已完全分裂,亲德派都加入了蒙特罗控制的南部巴西政府(以前陆军部长杜特拉为总统),亲美派都加入奥斯瓦尔多-阿拉尼亚(前外长,亲美派)控制的北部巴西政府(仍以被囚禁的瓦加斯为总统),双方正大打出手,展开残酷的内战。亲德派控制的军队更多,但亲美派控制的地盘更大且与美军直接结合在一起。

两派虽然都号称自己是代表巴西正统的中央政府,但真正能控制的地盘都不大:亲德派控制的只有圣保罗、里约、圣埃斯皮里图三个州,目前正在尝试控制第4个——米纳斯吉拉斯州;亲美派控制了东北部以累西腓地区为核心的十个州。广袤的巴西内陆地区陷入无所适从的地步,不知道该服从谁。

亲德派虽然控制的地盘少,但人口却不少。圣保罗、里约两州是巴西人口最为集中的地区,圣保罗市和里约是不但是巴西第一、二大城市,后者还是巴西首都,因此从法统来说,亲德派是占据主流的,一声不吭就放弃似乎也有点说不过去。

这一点克兰克也有点纠结,犹豫一下后说道:“我觉得不应该放弃,这个巴西政权是好不容易才扶持起来的,更何况圣保罗和里约两座城市十分重要,他们的得失决定了巴西未来政局的走向——能不能形成对我们有利的战后条件,我认为取决于上述两点。”

绍肯叹了口气:“如果这样,陆军部署就要进行相应调整,我本来打算且战且退,以放弃圣保罗、里约为诱饵,逐步拉长美军补给线,降低敌军兵力密度,然后在适当时展开反击……”

欣茨劝道:“您是否可以制定两套方案,一套是以保住圣保罗、里约两市和巴西政权为目标,一套以您刚才阐述的策略为依托,一起发给柏林方面,我们还有一点时间。”

7月17日清晨,霍夫曼案头摆上了以克兰克、绍肯、欣茨三人联名发来的作战方案,只不过方案是大相径庭的两套,约德尔一一在地图上进行了阐述:

“从目前掌握的敌情来看,美军在巴西拥有7个师,大约14万左右的陆军兵力,1000-1200架作战飞机,另有4万亲美巴西傀儡军协同作战,美大西洋舰队主力倾巢出动,拥有3-4艘舰队航母,3-4艘新锐战列舰,10-12艘轻型或护航航母,另有大量运输舰和辅助军舰,我南大西洋战区根据敌我兵力对比态势和最高统帅部确定的战略目标,拟定了两个作战方案:

激进方案:克兰克南大西洋舰队扼守桑托斯、里约一线海岸线,实现灵活机动作战,在避免与敌舰队主力硬碰硬的前提下挫败敌军登陆企图,陆军从乌拉圭抽调一个海军陆战旅防御弗洛里亚诺波利斯,绍肯集群主力沿圣保罗州、里约州北部边境展开,在巴西政府军(近8万)配合下,以攻势防御和灵活突击击退美军进攻,等待‘守望’计划展开;

保守方案:克兰克南大西洋舰队扼守弗洛里亚诺波利斯,避敌锋芒,实现大范围灵活机动作战,陆军从乌拉圭抽调一个海军陆战旅防御弗洛里亚诺波利斯,绍肯集群以一部分兵力(2-3个陆战旅)在圣保罗州、里约州北部边境进行迟滞作战,逐步后退,必要时可放弃圣保罗市、里约市,待敌军战线拉长、占领范围扩大后,以前期埋伏的飞行堡垒装甲师、第7装甲师为主力迂回敌军右翼,实施穿插作战,伺机歼灭美军1-2个师,配合‘守望’计划展开再行反攻。”

霍夫曼问:“前线指挥官自己趋向于哪种选择?”

“两种均可接受,似乎克兰克更倾向于前者,绍肯更倾向于后者。”

“你们呢?”

最高统帅部有人选前者,有人选后者,霍夫曼看了一下,大体上海军将领如马沙尔、邓尼茨选前者,陆军将领如蔡茨勒、隆美尔选后者,空军将领有选前者的也有选后者的。

只有凯特尔和约德尔两人未表态。

霍夫曼问两人:“你们有更好的建议?”

“从纯粹军事角度出发,我们愿意选后者,但从政治角度出发,我认为应当选前者。”凯特尔道,“不过最终都要打赢才行。”

 “我选前者!” 霍夫曼解释了他的理由,“不仅因为政治因素在这里对战后布局至关重要,还在于另外一种可能性——谁规定美国人拿下圣保罗和里约必须再向美洲共和国进攻而拉长战线的?如果是我,打完就地休整,等下一批增援部队上来再说。”




第五十三章 尼米茨的反击(7)

“警报解除……”

“长官,敌军侦察机被赶走了。”

“还是没追上么?”

“没有。”航空参谋尴尬地摇摇头,“F4U比F6F要快,今天我们只差一点就能逮住这架德国侦察机。”

“但毕竟还是没逮住,不是么?”尼米茨淡淡一笑,“看来还是不够快。”

逮不住轴心侦察机几乎成了美国海军战斗机飞行员的心病,在任何高度美国海军常用的F6F舰载战斗机速度都不如德军使用的Ar-352速度快,哪怕改进到F6F-5型号也跟不上Ar-352的速度,屡屡吃瘪。

正因为这一点,海军痛下决心,夜以继日对F4U进行改进,终于用上了速度更快的主力舰载战斗机。原以为这一次肯定能揍下德军的侦察机,但没想到Ar-352也在不断改进之中。

在BMW901系列发动机成熟后,本来就余留接口的Ar-352趁势升级,换上了全新带涡轮增压的901发动机,正常马力输出2400匹,嗑药后可达2700匹(只能维持15分钟),改进后的新型号称为Ar-452,比Ar-352增重60余公斤,最大速度从637公里/小时提高到649公里/小时(6000米高空),嗑药状态下紧急速度从671公里/小时提高到688公里/小时。

航程略有缩水,不带副油箱时最大航程从3000公里缩小到2700公里,带副油箱时从5000公里缩小到4500公里,综合权衡后认为依然超过了上一代的性能。

F4U虽然最高速度超过710公里/小时,但那是在高空实现的数据,6000米左右刚刚超过Ar-452的正常平飞速度,等德国飞行员启动MW50嗑药系统,强行提升功率,使飞机冒出一团青烟后,F4U又追不上了。

史密斯对追不上侦察机颇有些尴尬,但他不知道这已是最成功的一次追逐——以往美军飞行员甚至都没逼迫德军使用嗑药系统过。

美军舰队在累西腓地区暴露后,为有机会让德国人咬这个饵,尼米茨故意摆出大摇大摆向萨尔瓦多进军的姿态,又是反潜演习、又是防空训练,还大走Z字型反潜路线,不到700公里的路足足走了4天,但最后全是白费心思,预料中的德国舰队压根没出现。颇有些无奈的他只能让休伊特的运输舰队进港卸货,自己继续率领主力舰队逗留外海。

德军侦察机4天里来了3趟,却没有任何敌军舰队的消息,萨尔瓦多、累西腓每天都出动上百架次的B-29执行侦查任务,最远距离一直飞到西非沿岸和拉普拉塔河一带,在里约港看到十几艘运输舰离港向阿根廷方向驶去,但依然找不到德军舰队所在——那支拥有3艘航母、3艘战列舰的舰队仿佛无形中消失了。为此还损失了好几架飞机,全是被Ta-152H揍下来的——B-29可没法飞得像Ar-452一样快,单兵突进被Ta-152逮住就只有死。

“算上这一次,已是德国人第四次侦查,我敢打赌,刚才这架侦察机绝不是舰载机,而是部署在里约的陆基飞机。”史密斯苦恼地抓着头皮,“您说,他们会不会绕道南非取道苏伊士运河回国?”

“我看不会,德国人是在和我们捉迷藏,他们在拖延时间。”

“拖延?”

尼米茨苦笑一声:“他们在等待从本土出发的增援舰队抵达巴西,那里至少还有4艘舰队航母、5艘战列舰——这是个很狡猾的对手,他深知我们的弱点。”

美国人的弱点是什么大家都很清楚——时间。

本来按参联会的设想,在足够的陆军兵力调度到位前是不打算大打出手的,哪怕美洲共和国事实上已经成立,美国方面都打算忍,为下一阶段布防争取时间。同样道理,杜鲁门明明知道丘吉尔搞政变不怀好意,为拖延时间,不让2艘航母落到德军手里,依然硬着头皮支持了对方。

但这两个愿望都被无情打碎:英国政变搭上了庞德元帅、101特遣队和10万美军;巴西政变搭上了驻巴西的陆军师和有关航空部队,德国扶持杜特拉政权打破了参联会最坏的预期,迫使他们不得不直接跳到前台来,这才有尼米茨抢攻计划的出台。

好不容易得到抢攻机会,但要攻击的目标又不见了,这让尼米茨感觉跟吃了个苍蝇般恶心。

“敌人不过来,我们就过去。”尼米茨斟酌许久,下定了决心,吩咐道,“带上一批登陆艇装装样子,我们摆出去桑托斯登陆的架势,看德国人来不来。我就不信他能躲到天涯海角去!”

“长官,巴顿将军发来电报。”

“乔治?他给我发电报干什么?”

“尊敬的切斯特-威廉-尼米茨海军上将阁下:听到您率领大西洋舰队来巴西作战的消息,我感到非常高兴和欣慰……”

开头的称谓和内容还算中规中矩,但后面说的话就让人喷饭:“……您能不能给我找一批船,送我和大红一师、第一骑兵师去里约登陆?我们在圭亚那和委内瑞拉蹲了大半年,屁股底下都快长茧了,我们是来南美打仗的,不是来委内瑞拉晒太阳的,再这样下去我会发疯的,我要去里约揍德国人!哪里有德国人我就去哪里!”

看到这样“粗俗”的文字,史密斯顿时涨红了脸,呵斥道:“这个乔治太不像话了……”

尼米茨倒没有计较巴顿的粗话——这家伙就是个痞子,谁和他较真谁就输了,他在意的是为什么参联会不让巴顿来打仗,当初参联会明明商量好南美军事由巴顿负责,政治由克拉克负责,现在政治局面明显糜烂,该是军事统帅大放光彩的时候,为什么宁可让巴顿蹲在委内瑞拉也不让他来里约打仗?

“发个电报给特纳将军,婉转地让他问下陆军方面,为什么不让乔治来打仗?”尼米茨斟酌道,“这和我们当初商议的处理意见可不见得一致。”

“那乔治这里?”

“给他回电,我们正在卸货,让我想想办法,明后天答复他。”

接到尼米茨问询电报的特纳不敢怠慢,直接找马歇尔问情况,谁知道马歇尔对此也大光其火,说道:“谁不让他打仗?是他自己不服从命令在胡搅蛮缠!”

经过深入询问,尼米茨终于明白了事件原委:马歇尔确实有意将巴顿调到累西腓地区指挥部队,可巴顿提出要让大红一师和第一骑兵师和他一起走,这要求马歇尔也答应了,但现在这两个师装备、物资都不齐,他意思让巴顿先去累西腓上任,然后等补足这两个师的物资后再调到累西腓或萨尔瓦多。

但巴顿认为不用这么麻烦,直接用飞机把部队从委内瑞拉和圭亚那运送到萨尔瓦多再说,至于装备——“用休伊特船上那批就好”,问题是这批装备是给其他师的装备。巴顿认为无所谓,让其他人再等一等,“我们在委内瑞拉和圭亚那等了这么久,哪怕先来后到也该轮到我们了!再说,大红一师和骑兵一师的战斗力经过南美适应性强化,明显更适合首批投入战斗。”

如果按巴顿的要求办,他当然是爽了,但其他部队也该疯了,斟酌再三后,深怕引起部队不稳定的马歇尔不敢采纳巴顿的建议,甚至连调巴顿去累西腓上任的命令也扣在手中,只让艾森豪威尔去协调。

本以为这个刺头会知难而退收敛些,没想到本性不改的巴顿居然一杆子捅到尼米茨这里——要是尼米茨敢答应他的要求,巴顿明天就真敢带部队去里约登陆。

陆军还能这么玩?大西洋舰队一堆海军参谋面面相觑,不知道该说什么好。

“胡闹!”憋了好半天,史密斯参谋长终于从牙关里挤出一个词——他认为这是对巴顿此举最合适不过的评价。

“我不这么看,乔治的性子虽然急了点,但本性不坏,是难得有理想、敢拼搏的陆军将领,而且他又有对付德国人的经验。”尼米茨叹了口气,“你知道参联会开会时陆军那批人对巴西暂时按兵不动是怎么解释的么?”

“怎么解释?”

“德军战斗力比较强,我们应集中3倍以上的兵力优势,同时还要获得制空权才能从容展开进攻。”

史密斯正在喝水,听到这席话差点没把嘴里的水喷出来,艰难地咽下去,神情怪异地说:“这……德国人至少有600万陆军,按陆军的意思,3倍优势他们才能取胜,他们要募集1800万陆军?”

尼米茨一摊手:“所以你也看到了,昨天我征求去里约登陆的陆军志愿部队,没一个将军报名的,都推说要等上级的命令——他们的上级是谁?不就是克拉克么?”

“但他也没表态,只说要进一步商量。”

“商量来商量去,里约一个陆军师就这么被德国人击溃了,要不是日本团(442团)拼死阻击接应,这个师基本都要做俘虏。”一想起囤积在里约的大批军需物资和装备落入德军之手,特别是郊区航空基地上的飞机和大批燃油、弹药落入德军之手,尼米茨就感到一阵恼火,狠狠地拍了桌子。




第五十四章 尼米茨的反击(8)

“不行,我得帮帮乔治。”来回踱步了四五圈,考虑半天后,尼米茨终于下定了决心,“帮乔治也是帮我们自己。”

“帮?怎么帮?”史密斯顿感愕然,尼米茨还有干涉陆军行动的权力?

“发电报给金上将,告诉他现在德国舰队避而不战,我需要一支陆军部队去执行登陆任务,把德国舰队引出来。”尼米茨解释道,“装备和物资是有限的,当然是谁能打仗给谁,谁求战欲望强谁先上!”

“您真要去登陆?”史密斯觉得有些不可思议,“德国人不出动,海军可以去攻击里约城。”

“你打算用舰炮和飞机把这座城市变成废墟?”尼米茨摇摇头,“这不是明智的选择,而且里约还有德国空军,那可不太好办。”

“里约据说有不少德军部队,登陆可能会失败。”

尼米茨指着地图:“从里约到阿雷格里港足有1500多公里的海岸线,德国人要想处处设防可能么?他们一共就7-8万的兵力,最多就只能扼守几个特别重要的港口城市,我难道就不能摆出打算进攻里约的架势,吸引德国部队到里约,然后虚晃一枪去叛乱州的阿雷格里港或弗洛里亚诺波利斯登陆?难不成没有舰队的德国陆军能跟上我军的进攻步伐?”

“这不可能。”

“那就对了。”尼米茨微笑起来,“这时候德国舰队就该现身了……然后我们就可以去对付德军舰队。”

“好吧,您说服我了,但您得先说服金上将和参联会才行。”

“他会理解的。”

接到尼米茨的电报,金上将也忍不住皱起了眉头:尼米茨在论证这次战役前进行了很多方案研究,比如先敌发现应该怎么打,被敌人先发现应该怎么打,敌人先打诱饵舰队该怎么打,敌人先打主力舰队该怎么打,唯独有一点没说——被敌发现后,敌军既不迎击也不退走,只专注于捉迷藏该怎么办?

想来想去,还是让人先把特纳请来商议。

“他想调乔治去打仗……他已委托我问过马歇尔上将了。”特纳说了为什么巴顿还在委内瑞拉蹲膘的事情,然后又鬼使神差地补了一句,“不过休伊特对乔治的印象可不怎么好,上次火炬行动乔治给他找了无穷无尽的麻烦,他到现在都耿耿于怀。”

“如果真把乔治调过去,他们这次又要碰在一起!”金上将两手一摊,“你让我怎么办?”

“乔治想过来可以,想打仗也行,但事先得说好,必须服从尼米茨指挥,另外这次是陆军配合海军行动,要他摆正主次关系。”

“马歇尔能听么?”

“会听的,我听他的口气并不是很强硬,他需要一个台阶下,要不我把艾克给您找来?马歇尔将军最听艾克的话,由他出面说服准行。”

所有人都知道,在美国陆军内部最能够影响马歇尔的只有三个人,一个是目前出任副总参谋长的艾森豪威尔,一个是东南亚战区参谋长魏德迈,一个是中国战区参谋长史迪威,但现在魏德迈被困在巴基斯坦,史迪威被困在中国,只有艾森豪威尔能施加最大限度的影响。

“不,这件事不能通过艾克转达,我得亲自去和他说,不然乔治的事一处理不好,今后他又要和我打架了。”

为佛得角陆军两个师的事,马歇尔和金上将在参联会上打过一架,现在旧话重提,特纳不禁莞尔,但很快他明白金上将的顾虑是对的。就巴顿这性格,换别人老早就收拾他了,也只有马歇尔能一忍再忍,不但忍了有时候还想方设法给巴顿开脱,这里面是有人情世故的:巴顿当年是潘兴的副官,还差点把妹妹嫁给潘兴,而马歇尔是潘兴一手提拔起来的。在提拔过程中显然巴顿是出了力的,这也是为什么马歇尔要关照巴顿的缘由所在。

而且大家都知道当初巴顿因为实弹训练闹得太过火几乎要退役时,马歇尔还是先给巴顿升了一级再转入预备役,最后是罗斯福总统一句话替巴顿解了围,即便如此,官升一级的命令并未作废,否则巴顿到现在还是少将。再退一万步说,潘兴这尊大神还活着呢,要是海军稀里糊涂把巴顿给弄没了,马歇尔怎么向老头交代?到时候还不得和金上将急?

“情况就是这样,舰队遇到了麻烦,德国人避而不战,我们需要陆军配合把德国守军打疼,逼迫敌海军尽快现身。”金上将对马歇尔道,“我们认为巴顿将军是能够完成这个任务最好的人选,所以直接找您来帮忙了。”

“难怪特纳来问,你也来问。”听完金上将的来意,马歇尔叹了一口气,“我当然知道乔治能打仗,他是个好将军不假,但我手下有这么多部队,我不可能总是迁就他一个人。”

“问题在于,除了乔治,没人愿意执行艰苦的敌后登陆任务。”金上将抱怨道,“昨天尼米茨问过克拉克了,没有人自告奋勇。”

马歇尔苦笑:指望精得跟猴似的克拉克去打这种深入敌后的恶仗还要自告奋勇,那多半和太阳从西边出来差不多。

“这不就结了。”金上将神情怪异地说道,“愿意打的人你们不用,不愿意打的人你们全堆在前线,这样下去怎么行?老兄,我们要对历史负责的,距总统大选日越来越近了,再没有成绩的话,总统这里我们可交代不了。”

一想起大选,马歇尔就面色沉重地点了点头。

一周之前,杜鲁门和杜威两位总统候选人就国内问题展开了第二次辩论。与上一次辩论不同,这一次杜威在舆论调查中获得了压倒性胜利,支持率高达64%,支持杜鲁门的只有29%,其余5%未标明态度或中立。

说是国内问题的辩论,实际上还是国际形势和战争局面的反映:随着苏、英先后进入停战阶段,美国面临的局面越来越不利了,几乎是在独力支撑应付整个轴心阵营,政治、军事、经济各方面力量对比处于不利情况——实际上停掉对英、对苏援助后,美国还是把资源节约下来了,但民众可不知道这一点,他们只认为轴心三国咄咄逼人,而自己是在孤军奋战。

这还不算,最让舆论和民众大哗的是冰岛战役失败和美国官方介入英国政变事务,无论胡佛如何管制舆论、压制不同声音,至少欧洲之声他们是关闭不了的,民众普遍知道了三个情况:

第一,   蓄意也好、意外也好,皇家海军当家人庞德元帅死于美国特遣队的枪下;

第二,   冰岛上美国军队投降后,德国宣布组建第三个党卫军美国师,并表示将来还将组建第4个美国师和单独的党卫军美利坚集团军;

第三,   两个党卫军美国师在东线投入了与斯大林的战斗,表现英勇、事迹突出,深受民众“爱戴”和欧洲同行“尊敬”,大批官兵被授予勋章,充分表达了他们与布尔什维克暴政不共戴天的态度。

第三个消息的冲击尤为严重,部分民众开始形成这样一种观念:不是我们的军队不行,是我们上层的政客和高级将领不行,换一班人马说不定会好些。

这个民意调查传入参联会时,每个人的脸色都变得很难看。现在金上将提起大选的事,马歇尔立即脸色大变——他和金上将可是一条绳子上的蚂蚱,一旦杜鲁门不能成功继续执掌白宫,他们两个都得下去,而且说不定还会被当做打败仗的替罪羊。

“我同意调乔治去执行登陆战役,但你们必须保证他的安全。”

“当然,我会让尼米茨管住他的,让休伊特和他一起待在新泽西号上怎么样?这是我们目前最强大的战列舰,保证安全。”

“好,我今天就发布调令和任命书。”

7月22日,在海陆军达成一致后,乔治-巴顿盼望已久的任命书和调令终于下达。

参联会要求他选调美国陆军第一步兵师、第一骑兵师有力部队配合海军执行敌后登陆任务,同时让他出任新组建的第五集团军司令官,负责统帅南美所有地面部队。同时参联会发布命令,正式组建南美盟军司令部(理论上包括美国、丘记英国、自由法国、荷兰流亡政府,巴西政府、委内瑞拉和哥伦比亚),由尼米茨兼任最高总司令,克拉克出任副司令。

这样一来等于尼米茨和克拉克可以名正言顺地管巴顿。

不过巴顿本人对此并不在乎,他在意的是终于摆脱无所事事的局面,可以和德国人痛痛快快厮杀了,一拿到电报他就在办公室里吼了起来:“弟兄们,赶紧准备好,有事情干了!”

“长官,请带上我吧!”大红一师副师长,美国总统西奥多-罗斯福的长子小西奥多-罗斯福准将主动请缨,“我们师可以打头阵!”

小罗斯福做梦也没想到,按照历史进程,他这个时候应该已经因心脏病挂掉了,甚至挂得比他堂兄罗斯福总统还早,但这半年多来一直在委内瑞拉休养生息,他的身体居然还不错,到现在还是活蹦乱跳的。

“好,我带你去!”巴顿咧嘴一笑,“不过光带你们师不行,我还得带第一骑兵师也去一部分,你们各去2个团!”



第五十五章 尼米茨的反击(9)

听到巴顿终于就任第五集团军司令官并愿意带部队去执行敌后登陆任务,克拉克终于松了口气。

在他看来,海军这时候突然提出敌后登陆是相当不靠谱、不严肃的行动,反映了急躁冒进的情绪。按他的想法应该是海军掩护陆军进攻,从萨尔瓦多-伊列乌斯-塞古鲁港-维多利亚等巴西东海岸城市一路徐徐推进,争取一鼓作气拿下里约城。

这种战术有没有道理呢?当然是有道理的。

从萨尔瓦多到里约内热卢间的巴西地形非常奇特,在巴西东部海岸线边上有一条最窄处不到10公里,最宽处也只有200公里左右的平原带,这条平原带往西是连绵的山区丘陵和森林,那里并不适宜重装备集群运动,充其量只能通行轻步兵或山地步兵——这也是绍肯估计美军最多只能动用2万兵力的原因所在,超过该限度,美军就无法提供足够的后勤保障。

但绍肯依然高估了美国人,他说2万人是按德军标准来计算的,在他心目中,部队可徒步行军,必须的车辆用来运载物资和装备,这样紧凑一点、艰苦一点就能维持2万规模。可问题是美国少爷兵只要5公里以上的地方都需坐车,更别说这段进攻路程不是区区几公里、几十公里而是至少300公里以上——长距离徒步行军再背负个人装备的战术要求和要他们命基本没什么两样。

更何况美军步兵师可比德军步兵师装备重型得多,还拥有不少坦克,按德国标准,每个美国步兵师基本都可算装甲掷弹兵师(参照德军旧编制),这也是为什么德国一口气编有30余个装甲师,坦克产量更多(扣除援苏、援英产量后也与德国基本持平)的美国陆军却只编列16个装甲师的缘故,因为美军将大量坦克配给了传统步兵而不是集中起来供应装甲师。

随着驻扎在英国的第8装甲师全军被俘,现在美军只有15个装甲师,其中第2装甲师虽番号完整,却是经历过非洲战役的部队——打光而重建。

这样一来,所需车辆、装备便大大增加,车辆一增加,连带对燃油、配件的补给需求进一步提高,更不必说美军包括口粮在内的其他生活物资的需求都超过德军。按克拉克的计算,只能维持5000人左右规模的奇袭队,没人想去执行这种吃力不讨好的任务——说好听点叫奇袭队,说难听点叫送死队。

大家都和克拉克一样,想用齐头并进的战术,依仗空军和地面火力优势从这条细长的平原带一路压过去,压不动怎么办?让海军用舰炮压!——大部分沿海地带都处于舰炮控制范围内,足以清理出一条战线来。

按照克拉克的想法,他的兵比德国人多,火炮和坦克比德国人多,飞机也比德国人多,又有海军近距离支援并提供物资,按这种一线平推、死冲硬打怎么打都不会输,这也是理论上有“道理”的原因所在。

可惜所有人包括克拉克本人在内都不知道,这套战术其实他在历史上是运用过的——在盟军登陆西西里成功并向意大利北部推进过程中,克拉克率领第五集团军一头撞上凯塞林指挥的德军,后者给予美军迎头痛击:43年9月盟军就在意大利登陆成功,一直打到45年5月,盟军都没能突破德军防线,在安齐奥、在古斯塔夫防线前撞得头破血流,4个月只推进了70公里;在1944年的卡西诺战役中,时任第五集团军司令官的克拉克在占据绝对空优和火力优势下收获了4倍于德军的伤亡,他指挥的第五集团军占整个战役盟军伤亡人数的90%,以至于克拉克被基层官兵称为“杀人犯”。

尼米茨即便再不懂陆军也本能地认为这种战术不妥——太呆板、太浪费时间了,这意味着德军只要在某个点据险扼守就能拦截美军重兵集团,即便坚持不住,也很容易撤向下一个防御点重新再狙击一次。日裔442团之所以能顽强守住并搭救友军部队,不就靠了这个特殊地形么?

别说海军没这么多时间陪陆军慢慢耗,就算有时间也不能这么干,正碾压得起劲时德军舰队突然出现怎么办?是管陆军还是管海军?

金上将早就看透了克拉克的水平,认为他就是嘴上厉害,说起来头头是道、一套又一套还紧扣经典理论和著名军事家的战术奥义,其实压根不会打仗,“比巴顿或李奇微差远了!”深怕他瞎指挥耽误事,千方百计把南美战区盟军司令官的位置给尼米茨弄到手,并让特纳密电告诉尼米茨:“别管克拉克怎么聒噪,该怎么打就怎么打,要多让巴顿想办法。”

盟军指挥体系就出现了相当诡异的一幕:战区司令尼米茨待在富兰克林号航空母舰上坐镇指挥,战区司令部却设在累西腓,而第五集团军指挥部还远在委内瑞拉。

德军比起这架势来也不逞多让:战区最高总司令马沙尔还在欧洲,战区司令部设在马岛,而陆军绍肯集群的主力却远在里约热内卢。

但有一点德军比美军强得多,绍肯不是坐而论道的克拉克,也不是忙着请求上前线的巴顿,他握有实权还拥有最精良的武备,在柏林确定采用激进方案的第二天,他就指挥部队展开了美军的犀利进攻,首当其冲的目标就是拦截德军前进的日本442团。

在接应本方部队撤退后,442团一路向北后退,但由于他们把大量的车辆都让给了撤退部队,再加上还要断后掩护,因此后退的步伐不快。克拉克很想让撤退的部队协助442团守卫前沿防线,但这批家伙已丢光了全部重装备,根本没法发挥作用,他只好又从后方调集了一个反坦克营和一个坦克营,协助442团共同防御第一道战线——圣埃斯皮里图州的瓜拉帕里城附近,那是整条巴西东海岸平原带最狭窄的地方,最狭窄的地方只有区区8公里,旁边是连绵的丘陵地带,可有力阻绝德军重装部队通行。

442团在第一次阻击战中已损失了四分之一的人马,现在该团剩余人马和新增援的两个营就扼守着这条狭窄的通道,不让德军通过。为完成该任务,他们不但截断了海岸公路,挖掘了连续三道反坦克战壕,还巧妙部署了反坦克火力。

不管克拉克其他方面为人怎么样,但就人格魅力这一条至少对442团完全是没话说的——在其他美军部队嫌弃、歧视甚至厌恶442团时,他不但没有流露出这种情绪,还把他们拉过来充当司令部警卫团,充分展现了他的重视和胸怀;在442团掩护其他部队撤退后,他也没有将其当做用过即丢的弃子,而是及时送来了物资和补充兵(还是日裔),又把两个重装营调过来协同防守,甚至明确让442团团长全权指挥所有部队。

调过来的重装营也不是泛泛之辈,分别是第762坦克营和第898坦克歼击营,前者装备了美军中目前难得一见的M26重型坦克,后者则装备了紧急改装的M36坦克歼击车。

佛得角战役后,M6重型坦克被美军确认为是失败型号而停止生产,已生产出来的1000多辆M6给了英国人、加拿大部队各100多辆后,其余就留在后方充当训练用车。但美军对重型坦克的渴求不但没随着M6的失败而熄灭,反而因虎式坦克的刺激而越发强烈。在M6研制的同时,美军T25\T26两种坦克也在加速探索,这还是罗斯福亲自主抓的项目。

在夜以继日的攻关下,安装90mm坦克炮,基于T26E2(第2种改进型号)的M26终于比历史上提前问世,当然这是个早产儿,因为历史上M26是在T26E3基础上改进的,但美国人装备心切,哪还顾得上这么多,只能边摸索边改进。新出炉的M26车体正面装甲120mm,炮塔正面装甲也有102mm,拥有500匹马力的新式发动机因采用新型双室汽化器而降低了高度,从而显著降低了车高,整体重量控制在42吨左右,比虎式略轻,但超过了豹式。

按照美军观点,本车防御能力接近虎式,火炮(90mm)还略优于采用88mm/L56坦克炮的虎式,机动性基本持平,算是最接近虎式的重型坦克。

T26还有第三、第四种改型,其中第四种改型深受陆军高层喜欢——即在IS-2坦克底盘基础上安装M26炮塔和美制部件的杂交版,陆军装备局甚至还破天荒给了个特殊型号——M26/SP(取斯大林的S和潘兴的P联合而成),一口气给底特律通用工厂下达了尽快生产800辆的任务。至于山寨IS-2底盘,有全套图纸在手的美国人认为这都不是事。

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