文明是一趟没有终点的列车

财富山海经 2018-11-11 12:03:24

 

  

  不知不觉来美国的行程已经接近尾声,明天就要回国了。想着回去有一堆事等着处理,就赶着把这一趟美国之行的感受记录下来。

  

  一、这是一次有目的地的旅行

  

  作为一名普普通通的中国人,来美国一次也非易事,如果不是来参加女儿的毕业典礼,断不会有这次美国之行。所以,这次来美国的目的和目的地都非常明确,其他的都是顺带,顺便在美国走一走、看一看。因此,也才有了纽约、华盛顿和芝加哥的走马观花。

  

  首先要说的就是,美国这地方确实非常锻炼人,原本一直在呵护中长大的女儿来美国四年变得非常独立和自立,我们一切的操心似乎都是多余的。毕业后她将继续留在美国,尝试工作一段时间再决定未来的发展方向。对此,她自己也早有打算,也拿到了在美国工作的签证“OPT”。

  

  在家总觉得美国很遥远,来美国后才发现,到处都是中国人,无论在大街上还是在校园里。越来越多的中国人正走出国门,拥抱世界。为此,我们也感到庆幸,当初为女儿作出的选择是正确的、值得的。

  

  因为女儿不愿意我们多说,关于她在美国的事就简单说这么多。

  

  二、在良知中感受这一次美国之行

  

  来美国之前我一直在参加致良知四合院的至良知学习,就是在美国也没有中断。在阳明心学中的感受美国,用良知来评判一路过来的所见所闻。所以,一路上把自己亲身的经历和真实的感受记录下来,并在微信、微博上发表,与朋友们分享我感受到的真实的美国。

  

  在微信上得到最多的赞,而在微博上情形就完全不同了。也许因为我记录中的美国与别人知道的或想象的美国不一样,所以意外收获了很多文革式的谩骂和攻击,有人还直接给我戴上了公知和美狗高帽子。更有甚者,还有人断章取义地翻出我七八年前在微博上发表的言论,企图以此来证明我的历史上的反动性。殊不知,我的那些言论,其实是一场争论,恰好证明了我的中国心和中国芯。所以,这场攻击莫名其妙地去,正如其莫名其妙地来。

  

  带着良知来说话,来美国如同在国内旅行一样,首先是感受美好的东西,无论是自然风光还是人文景观,文字中记录的也是感受到的美丽和美好;也如同在国内旅行一样,我们首先表达的是我们的真诚和善良,我们换来的也是真诚和善良。即便如此,在美国我们还是感受到了被动,往往都是美国人主动地跟我们打招呼,而我们不自觉地陷于对陌生人的冷漠之中。在这儿有一个很有趣的现象:中国人似乎不爱主动与中国人打招呼,即使语言不通也更愿意去问美国人。相信,作为熟人文化中长大的中国人,也许都非常容易理解,在此就不多说了。

  

  下面简单地谈一下这次美国之行的感受:

  

  1、美国人很热情,无论在什么时间和什么场合,都会主动地跟我们打招呼。

  

  2、美国的环境很美,美丽不仅仅在于山水,而在于空气的洁净。

  

  3、美国人很有情趣,鲜花永远是他们生活的一部分,无论在城市还是乡下,家家户户都生活中鲜花的包围中。

  

  4、美国人很自觉,无论在加油站还是停车场,都是自助式,没有工作人员为你服务,自己根据需要购买停车时间或油量。马路上没有摄像头,闯红灯不被警察抓到就没事;在超市里也没有人刻意来检查你,一切靠自觉。

  

  据我观察,其实有很多空子可以钻,比如停车,其实不交费未必有人查。女儿告诉我:果被查到就拖车,付200刀,你愿意吗?

  

  5、美国人很传统,美国是世界上科技最先进和发达的国家,但是美国人更多地还是生活在传统中,美国的公路很差,铁路很旧,虽然科技很发达,但并没有急于用现代科技去改变或改造一切,现代科技只是让他们传统的生活方式更加丰富多彩或更加便捷。传统的商场、超市、餐饮、出行等没有因为互联网受到影响,支付方式依然是以信用卡为主。

  

  说两个笑话:在拉斐特,我去买了一个汉堡包,大概四元多美金,因为没有零钱就给了一张100美金的,找回来的钱仔细一看,少了20美金。然后就用半通不通的英语跟服务员提出来,很快就给我们补回来了,根本没有离开柜台概不负责之说。到了芝加哥后,我们去一家日本拉面店去吃晚餐,又遇到同样的事,第一次错了,第二次还是错的,第三次才找对。

  

  我在想,难道美国人的数学都是体育老师教的?仔细看一看手中的零钱似乎才恍然大悟,原来美元的面值100元的、20元的、10元和5元的是一样大小,而且底色都是一样的,不仔细分辨真容易出错。更重要的美国人更多的是喜欢信用卡结算,习惯了机器与机器的对话,所以现金支付反而容易出错。

  

  昨天,我们去银行把多余的美金存在女儿银行卡里,因为女儿忘了带银行卡,只能无卡存款。这在国内是一件非常简单的事,但在美国必须经主管审核后才可以存,女儿去主管办公室核对身份、银行卡等再来柜台办理存款手续,柜台工作人员把存款凭证也给了女儿,正准备离开时发现钱还在口袋里,赶紧掏出来给银行。银行工作人员居然没有发现,以为我们又要存一笔款了。解释清楚后,把钱交给工作人员,双方相视一笑就互相说再见了。

  

  由此看来,其实美国人也不总是生活在科学的严谨和刻板中,社会地运转更多地是靠人们的善良和自觉在维护,而不是靠无所不在的约束和管制。

  

  关于美国的好与不好我也就只能说这么多,这一次的见闻和感受也大概就是如此。当然,这并不代表我对美国的罪恶与黑暗的一面一无所知,好歹我也是个秀才,读了这么多年书也知道些天下事。我只是有目的地来旅游的,没有义务来挖掘人家罪恶和黑暗的一面,这事谁爱干谁就来干,至少我不愿意。

  

  三、文明是一趟没有终点的列车

  

  这一次来美国,时间不长也不短,恰好二十天;行程不长也不短,从纽约到华盛顿、芝加哥,再到印第安纳州,有最繁华的都市,也有最安静的城市,还有偏僻的乡村。一路走一路在思考,中国与美国到底存在什么样的差异,我们比人家好在哪里,又落后在哪里?

  

  虽然一路过来没有感受到美国的强大和先进,与中国的城市建设、高速公路、高速铁路和互联网的发达相比,美国似乎比中国落后多了。但事实上美国是世界上公认的最强大、最先进和最发达的国家,为什么会有如此大的反差?

  

  大家都能看到,美国政府对外很强势、对内很弱势,对外行霸道、对内行王道,这又是为什么?也许这正是他的文明之处。

  

  从一个普通人的角度来看,总的感受是:这个国家最大的文明在于让普通人安安静静地过普通人的生活,政府和国家并不会刻意去打扰、干涉或绑架普通百姓的生活。也就是说,这个社会最大限度地保留或保持了生态的自然性,无论是自然生态还是社会生态。说到此,仿佛在一个完全不同的国度里看到了中国传统文化中的道法自然。

  

  回望一下美国以及整个西方的文明史,再四顾一下现实世界的不平衡。以美国为代表的西方文明之所以有今天的发展,利益于宗教改革、文艺复兴和工业革命三位一体的洗礼,并在此基础上获得崭新的发展,而美国则是这一个崭新发展中最杰出的典范。

  

  而其他文明在向现代文明进发和转型过程中,缺乏类似于宗教改革、文艺复兴和工业革命三位一体的洗礼,因为缺乏深刻的宗教改革或对文化的反思,相反地利用工业革命成果和科技进步力量死死地去维护已有的传统,抱着过去的一切不肯放手,以至于与现代的文明格格不入。也许,这就是世界上冲突不断和不得太平的根本原因之一。

  

  中华文明源远流长,以其长生久远而显现其强大的生命力,但是同样面临着从传统文明向现代文明进发中的鸿沟。这道鸿沟不是要不要迈过去的问题,而是如何迈过去的问题,总之是一定要迈过去的。

  

  这道鸿沟,宋以后就可以迈,但我们没有;明以后就应该迈,但错过机会;清以后知道要迈,但已经来不及了。正是因为我们的抱残守缺才给西方以发展的机会,我们的指南针让他们以开辟新航路、发现新大陆,我们的造纸术和印刷术让他们广泛地传播新思想成为可能,我们的火药让他们造出了现代意义上的枪炮。可以这么说,西方文明是东方文明的基础上后来居上的,中国古代文明功不可没。

  

  世道轮回,中国这条东方巨龙已经觉醒并到了再一次腾飞的时候。既然西方文明可以借助东方文明的成果获得崭新的发展,中华文明当然可以借助现代西方文明的力量再一次腾飞。

  

  总之,文明是一趟没有终点的列车,既然已经开始就只能一往无前,从此岸走向永远的彼岸。

  

  天上的虫子(邱旭瑜律师)

  2018年5月16日于芝加哥

  

  

  


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